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今日の1問Nov.27.2021

China's birthrate plummets to lowest (_____) in decades.

The Japan Times
ANSWER

解説

lowest figure なら「最低の数値」となります。figure は「多義語」です。

figurative は形容詞で「比喩的な」の意味です。figure of speech で「比喩表現」となります。

inauguration は「就任式、開業」など「はじまり」を表す意味です。

China's birthrate plummets to lowest figure in decades.(中国の出生率が過去数十年で最低の数値に。)

plummet to は「…へと急に下落する」の意味です。難関大受験生なら、この時期には覚えておきたい英単語です。

中国は2016年に「一人っ子政策 ( one-child policy )」を緩和し、子供を二人まで認め、さらに今年は三人にまで拡大しましたが、出生率の低下を食い止めることはできていないようです。中国が経済発展を遂げ、生活水準が上昇するに連れ、生活費も上昇していることも関連しているようです。

中国のように巨大な人口を抱える国が、少子高齢化社会に突入すると、日本とは比べ物にならないほどのインパクトを国内の経済や社会に与えるかも知れません。

https://www.japantimes.co.jp/news/2021/11/24/asia-pacific/social-issues-asia-pacific/china-birthrate/