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今日の1問Jan.2.2022

Archaeologists have ( ) a collection of pre-Roman pottery at a site in the center of town. "We weren't expecting to find anything this old," said one of the scientists.

英検準1級
ANSWER

解説

*三択問題に変更しています。

unearth で「〜を掘り出す、発掘する」の意味です。archaeologist 「考古学者」が文脈を設定しています。

expound は「<自説・学説など>を要点を追って説明する」の意味です。explain と同じような意味ですが、よりかたい表現です。expound の名詞形は exposition です。

overplay は「…を誇張する, 大げさに言う」の意味です。over-のついた動詞は数え切れないほどあります。overeat 「食べ過ぎる」や overact「大げさに表現する」など、意味を推測しやすいものも多いです。

Archaeologists have unearthed a collection of pre-Roman pottery at a site in the center of town. ""We weren't expecting to find anything this old,"" said one of the scientists.(考古学者たちは、町の中心部にある遺跡で、ローマ時代以前の器のコレクションを発掘した。「こんなに古いものが見つかるとは思っていなかった」と科学者の一人は言った。)

英検準1級の問題です。まずは archaeologist がわからないと解けない問題です。そのうえで、空所の選択については、各英単語を「語源」を使って類推することが求められています。もちろん、unearth という語を英単語のレベルで記憶しているに越したことはありませんが、類推でも十分できる問題です。

「語源」については、辞書をひくと最初に簡単な説明がついている単語が多くあります。単語の頭につく「接頭辞」だけでも簡単に整理しておくと、語彙力が増大します。「接頭辞」とは、un- や dis- や ex- など、英単語の頭につけて意味をもたせるものです。

unearth の同義語に excavate があります。この ex- は「外へ」という感じ、-cavate の -cave は cave「洞窟」ですから、「<埋もれたもの>を掘り出す」という意味を類推しやすいのではないでしょうか。