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今日の1問May.3.2021

More than 90 new airlines are (_____) in 2021. They say it’s the perfect time.

The Wall Street Journal
ANSWER

解説

launch は「開始する、乗り出す」の意味です。「ロケットを打ち上げる」でもよく使われます。発音注意の単語です。後半で the perfect time 「絶好の機会」とありますので、肯定的な内容と捉えます。

suspend は「中止する、停止する」です。また、be suspended from school なら「停学処分を受ける」です。

halting は形容詞で「躊躇した」の意味があります。同義語は hesitating です。halt という動詞なら「停止する、止まる」の意味です。

世界的な pandemic の最中に、90以上の新規航空会社が立ち上がるという目を疑うようなニュースです。人の移動が制限され、旅行を控えたり、テレワーク・在宅ワークが増えたことで、2020年は航空業界にとって大打撃を受けた年でした。ちなみに、在宅ワークは WFH と表すことがあります。Working From Home です。

財政的にも逼迫した大手航空会社の中には、飛行機を売却したり、パイロット( pilots ) やフライトアテンダント ( flight attendants ) を解雇 ( layoff ) してなんとか倒産を免れようとした会社もあります。新規立ち上げの航空会社はこれをチャンスと見たようです。売却された飛行機をかなり値引きされた価格で購入したり、解雇されていたパイロットやフライトアテンダントを雇用し、即戦力も確保しているとのこと。

あくまでも低コスト ( low cost ) に注力して利益を上げていくようですが、それにしても、この状況の中で、一見するともう希望がないと思われるような業界にあえて進出する起業家精神 ( entrepreneurship ) には感嘆します。